قبل أن أجلس لمقابلة مضيفي ESPN راشيل نيكولز ، فكرت في سؤالها عن كونها امرأة في مثل هذه الصناعة التي يسيطر عليها الرجال. ثم فكرت أفضل منه.

وبصفتي كاتبة رياضية ، فإنني أتلقى نفس السؤال باستمرار من أشخاص ذوي نوايا حسنة ، وأقوم برحلة فوق كلامي في كل مرة. لا أعرف أبداً ماذا أقول – ربما يشبه إلى حد كبير كونك امرأة في أي مهنة أخرى ، كما أنني لم أكن رجلًا من قبل ، لذا لن يكون لدي أدنى فكرة عن مقارنتها.

الى جانب ذلك ، نيكولز ليست صفقة كبيرة لأنها امرأة تعمل في مجال الرياضة. إنها صفقة كبيرة لأنها ذكية ومضحكة ، ولا تخشى طرح أسئلة صعبة على بعض أشهر الناس على هذا الكوكب. أحضرتها قصاصات الصحافة لها من واشنطن بريد إلى ESPN إلى CNN إلى ESPN ، لكن دفءها وقابليتها جعلتها نجماً. الرياضة المصور وقد وصفت نيكولز بأنها “الصحافية الرياضية الأكثر تأثيراً وذكاءً في البلاد ؛” هوليوود ريبورتر سمى لها واحدة من أقوى 10 أصوات في وسائل الإعلام الرياضية.

الآن مضيف عرض كرة السلة اليومي في ESPN القفزة, تركز نيكولز مواهبها الهائلة على رفع حوار الرابطة الوطنية لكرة السلة. جلسنا بالقرب من استديوها في وسط مدينة لوس أنجلوس لإجراء محادثة صريحة – صحافية رياضية لصحفي رياضي – حول تولي المسؤولية عندما تكون الكرة في ملعبك.

صورة

راشيل نيكولز على مجموعة من عرضها ESPN
مجاملة راشيل نيكولز

مولي نايت: لماذا اخترت هذه المهنة؟

راشيل نيكولز: كنت دائما أحب الرياضة. عندما كنت طفلا كان الأمر ممتعا. لماذا لا تريد أن تعمل في وظيفة ممتعة؟ لكنني عرفت أنني لن أكون رياضي محترف. وإذا نظرت حول ما هي الوظائف المتاحة في الرياضة ، وبالتأكيد في ذلك الوقت ، لا يمكن أن تكوني مديرة تنفيذية من الإناث.

عندما كبرت في السن وفكرت في الأمر بشكل أكثر انتقادا ، أدركت أن ما ناشدني هو أنه عندما تذهب إلى حدث رياضي ، هناك القصة الكاملة التي تحدث أمامك. لكنك لا تعرف ماذا سيحدث. أنا دائما استخدام هذا المثال: إنه مثل ويل سميث في الفيلم الغريبة. ربما تذهب لرؤية الفيلم لأنك تعتقد أنه يمكن أن يكون جيدا أو أنه يمكن أن يكون مضحكا أو هناك انفجارات باردة ، ولكن في النهاية تعرف من الذي يخرج من هذا الفيلم. انها ليست غريبة. انها ويل سميث. ولكن عندما تذهب إلى حدث رياضي لا تعرف أي فريق هو ويل سميث وأي فريق هو أجنبي. إذا كانت وظيفتك هي سرد ​​القصص ، فستكون أكثر متعة للقيام بذلك إذا لم تكن كلها محددة سلفًا. ويبدو أفضل بكثير من العمل في المكتب.

“لقد أجرينا محادثة صادقة حقاً حول سبب كره الجميع له. وقال إنه لا يريد أن يصبح الشرير بعد الآن.”

مارادونا: صقلت مهاراتك في واشنطن بريد, الإبلاغ وتقديم الأخبار كل يوم. كيف قمت بالانتقال إلى التلفزيون؟

RN: عندما كنت في العاصمة ، وكانت مهمتي هي تغطية عواصم واشنطن ، كان كاتب الهوكي يذهب في عرض ما قبل اللعبة على شبكة الكابل المحلية كل ما قبل اللعبة للقيام بجزء. لذا حتى لو كنت مراسلا صحفيا ، فقد أصبحت أيضا مراسلة تلفزيونية ، نوعا ما على الجانب.

فوري من التلفزيون هو حقا جذابة. هناك بعض القصص التي لا يمكنك إخبارها إلا عن طريق الطباعة لأنك تروي محادثة أو سرد حدث خلف الأبواب المغلقة فقط من خلال التحدث إلى ثلاثين شخصًا مختلفًا وإنشاء النسيج الذي يمكنك وضعه معًا. ولكن هناك بعض المواقف التي تظهر فيها مقطعًا لمايكل جوردان وتقول: “هل رأيت ذلك؟” ويمكنني أن أكتب عن هذا المقطع عشر طرق مختلفة وأنا لن تكون قادرة على القيام بذلك العدالة.

MK: لقد أجريت مقابلة شخصية مع كل شخصية رياضية بارزة من هذا الجيل. ما المقابلة تبرز لك؟

RN: قمت أولاً بمشروع مع ليبرون جيمس عندما كان في المدرسة الثانوية. لكي تكون قادراً على التحدث إلى شخص ما في سن السابعة عشر والآن في سن الـ 32 – لتكون قادرًا على الحصول على هذه التسجيلات لمدة ساعة طويلة مع إنسان آخر ، سيكون أمرًا رائعًا حتى لو كان مجرد رجل في متجر لاجهزة الكمبيوتر في الزاوية. لكنه ليس الرجل من متجر الأجهزة ، بل هو واحد من أعظم الرياضيين من أي وقت مضى. للحصول على مقعد في الصف الأمامي في حياة شخص ما؟ لقد كان مذهلاً

لقد أجرينا مقابلة بعد عام من “القرار” [عندما أعلن جيمس أنه سيغادر كليفلاند إلى ميامي] ، عندما خرج الـ NBA من الإيقاف ، وعانى جيمس من سنة صعبة وخسر نهائيات NBA ولم يتحدث إلى أي شخص لبضعة أشهر وعاد إلى قوقعته. جلسنا في آكرون ، أوهايو ، وتحدثنا بصراحة حقاً عن سبب كرهه الجميع. وقال إنه لا يريد أن يكون الشرير بعد الآن.

لقد غطيت سيرينا وفينوس وليامز في بداية مسيرتهما. التحدث معهم في تلك اللحظات المبكرة – كان الأمر يتعلق بأكثر بكثير من مجرد الفوز ببطولة تنس.

ومن الواضح أن المقابلة التي أجريتها مع فلويد مايويذر. أعتقد أنه ساعد في رفع بعض المحادثات التي أجريناها عنه وعن العنف المنزلي. لم تكن المقابلة نفسها جولة عاطفية لتقصي الحقائق ، ولكنها خدمت هدفاً آخر شعرت أنه كان قيماً.

مايكل: أنا سعيد أنك ترعرعت في مقابلة فلويد مايويذر. لقد كانت حقا لحظة فاصلة للمحادثة الوطنية حول العنف الأسري. أعتقد أنه أجبر الكثير من الناس على حساب مدى خطورة عبادة شخصية رياضية لها تاريخ من إساءة معاملة النساء. يتحول معظم الناس إلى الرياضة باعتبارها إلهاء عن كل الأشياء الفظيعة التي تحدث في العالم ، ولا يريدون التفكير في كون رياضيهم المفضل شخصًا فظيعًا. هل شعرت بأهمية ذلك في المقابلة؟

RN: أقوم بالكثير من الأبحاث قبل كل مقابلة أقوم بها. جلست وقرأت تقارير الشرطة ، وقرأت أن الصحفيين الكبار في الملاكمة قد فعلوا ذلك ولم يحصلوا على الكثير من الجاذبية العامة. كان سياقها مناسبًا جدًا بالنسبة لي ؛ حدثت المقابلة مباشرة حول فيديو راي رايس [منه اعتدى على خطيبته آنذاك في مصعد] قادم [في سبتمبر عام 2014]. لذا ، بالنسبة لي – على الرغم من أن بعض الحوادث التي سألت عنها مايويذر قد حدثت في الماضي قليلاً – إلا أنها كانت ذات صلة.

“إذا كان هناك شخص ما لديه مشكلة في شيء أقوله ، فإن سياستي هي” اتصل بي. لنتحدث عن ذلك “.

كان في منتصف جولة ترويجية للقتال ، لذلك اعتقد بعض الناس بأنني قد نصبوا له كمينا. لكنه لم يكن كمينا على الإطلاق ، ليس فقط بسبب ما كان يحدث في البلاد ، وفي عالم الرياضة مع راي رايس ، بل لأنه علق بالتحديد على راي رايس على وجه التحديد قبل يومين. بالنسبة لي ، قام فلويد مايويذر بإدخال نفسه في تلك المحادثة ، وأصبح ، حسنا ، إذا كان هذا شيء يتحدث عنه ، فلنتحدث عنه. كنت أعرف أنه ربما لن يكون متقبلاً للغاية لذلك. ولكن كان علي أن أسأل ما أردت أن أطلب ونرى كم من الوقت سيلتصق.

م.ك .: جزء من كونك صحفيًا جادًا يصرخ من قبل المدونين الذين يريدون منك أن تسأل شيئًا غير أسئلة ودية. كيف تتعامل مع ذلك؟

RN: هناك أمر واحد لمعرفة ما إذا كنت تريد طرح الأسئلة لأنك تبحث عن إجابة. أنت لا تريد طرح الأسئلة التي هي عظمة. إذا كنت حقا تسأل عن الحقيقة ، عندها يصبح من الأصعب بكثير أن يتم إهانة الناس بشكل مشروع.

أذهب إلى الكثير من الألعاب وأتحدث إلى اللاعبين لمعرفة ما يجري قبل أن أكون رأيًا. ولأنني أذهب إلى الألعاب ، إذا كان لدى أحدهم عظمة ليختارها برأيي فهذا عادل تماماً. كانت هناك أوقات كان فيها الرياضيون يكتبونني بعد شيء قلته على التلفزيون ، أو أنه عاد إليّ من خلال العلاقات العامة معهم لدرجة أنهم لم يحبوا ما قلته ، ولكن لم يسبق لي أن قلت أنه كان حيلة رخيصة. أنا أعمل بجد لمنع ذلك. إذا كان هناك شخص ما لديه مشكلة في شيء أقوله ، فإن سياستي هي “اتصل بي. لنتحدث عن ذلك”.

صورة

تقارير نيكولز ل ESPN من هامش قبل بداية لعبة NFL ، نوفمبر ، 2009.
غيتي صور


م. ك.: الشيء الذي يذهلني دائمًا بشأن المراسلين على الهواء هو قدرتك على الاحتفاظ بها معًا في حالات غالبًا ما تكون فوضوية. كيف تبقى هادئا؟

RN: لقد كنت كاتبًا متقلبًا يكتب في الموعد النهائي في حقبة كان عليك فيها تقديم ملف في وقت معين أو كان هناك ثقب في الصحيفة. لم يكن هناك إنترنت ، أي موقف من “، مهلا كلما يمكنك وضع القصة!” لذلك سوف تنتهي اللعبة في الساعة 11 مساء. وبحلول الساعة 11:08 مساءً اضطررت إلى تقديم شيء ما.

ومثلما كنا نتحدث فقط ، عن طرح أسئلة صعبة ، عندما تكون في حالة من الضرب ، عليك العودة كل يوم ومشاهدة نفس الأشخاص ، والقيام بعملك ، وهو الحصول على المعلومات حتى لو لم يعجب الناس ذلك. وإذا ذهبت بعيدا جدا أو كنت الفوضى عليك الالتفاف والتعامل مع هؤلاء الرياضيين وأعضاء الفريق غدا. حتى تقضي سنوات تتعلم كيف تكون ذكيا.

أعدتني هذه الأشياء لأفعل الشيء نفسه على شاشة التلفزيون المباشرة.

MK: لقد اتصلت بالتأكيد رياضي من قبل اسم الخطأ من قبل ، والذي هو على الأرجح الشيء الأكثر إحراجا يمكنك القيام به في هذا المنصب. أي لحظات محرجة للمشاركة؟

RN: كنا في بوفالو بعد مباراة انتصاره. كنت على المركز الرياضي يعيش وكان واحدا من تلك أيام الشتاء الرهيبة في بوفالو ، وأعتقد أن العواصف كانت مثل 65 إلى 70 ميلا في الساعة. لقد كان الطقس متجمداً وكنت أقف على منصة مرتفعة ولم تكن موطني كبيرة ، وجاءت عاصفة رياح بينما كنت أعطي تقريري وطرحت من فوق الصندوق.

MK: من فضلك قل لي هذا موجود على يوتيوب …

RN: الحمد لله لا ، وقد بدا الناس!

“فال” ليست الكلمة الصحيحة. لقد جرفتها الرياح جانبا. لقد انتقلت حرفيا عبر الشاشة. لقد انفصلنا وأنا متأكد من أن المذيع كان مثل ، “حسنا ، لقد فقدنا راشيل”.

لكن هذا واحد من 100 شيء حدث. انها تلفزيون مباشر. تتعلم أن تتدحرج معها

“لدي ابنتان توأمين يبلغان من العمر ست سنوات ويسعدني أن أعلم أنهما يكبران يراقبانني أفعل شيئًا أنا مهتم به حقًا ، حتى أكون فضوليًا كل يوم.”

MK: هل كان لديك لحظة كان من الصعب عليك فيها الحفاظ على هدوئك على الهواء؟

RN: اكتشفت أن [كريستيان ساغار مراسلة الدوري الاميركي للمحترفين] توفي أقل من دقيقتين قبل أن أذهب على الهواء. اريد ان اقول انه كان 90 ثانية. كنت أتحدث مع نجل كريج لذلك كنت أعرف كيف كان مريضًا ، لكن بعض الأشياء حدثت في ذلك الأسبوع الذي قادني إلى الاعتقاد بأنه كان لدينا المزيد من الوقت. في الليلة التي سبقت وفاته ، كنت أفكر في كيفية احتاج إلى كتابة بعض الأفكار حتى أتمكن من الحصول على شيء لأقوله عندما حدث ، ولكنني لم أرغب في ذلك. أنا فقط أعتقد حقا كان لدينا المزيد من الوقت. للحصول على تسعين ثانية لإخبار الناس والتحدث عنها والعيش على الهواء … Craig هو شخص ما نظرت إليه بشكل هائل لفترة طويلة. ذهب إلى [جامعتي] شمال غرب. كان أفضل ما فعله. عملت معه في تيرنر لفترة والتعرف عليه جيداً. ربما كان ذلك أصعب وقت كان على الهواء.

م. ك.: بالنسبة لمعظم الناس ، فإن مجرد معرفة شخص ما يحبونه قد مات قد يكون صعبًا ، ولكن يجب أن يذهب إلى التلفاز ليخبر العالم … هناك أنت الإنسان ، تتعامل مع مشاعرك ، ومن ثم أنت المهنية. هل قسمت ووضع الوظيفة أولا؟

RN: انا لا اعرف. أنا فقط من خلال ذلك. الفكر الوحيد الذي كان لدي في تسعين ثانية من ذلك الوقت عندما أخبرني منتجي في أذني وذهب الضوء ، هل هذا صحيح بالنسبة له. استحق ذلك.

MK: في العام الماضي ، بدأت تستضيف برنامجك الحواري الرياضي اليومي. كيف تستعد لكل حلقة؟ ما هو يومك؟

RN: يبدأ عملي في العرض الليلة قبل مشاهدة ساعات مباريات كرة السلة التي تحدث. جعلت وسائل التواصل الاجتماعي مشاهدة ألعاب NBA ممتعة ومجتمعة – إذا حدث شيء رائع في لعبة Memphis أو لعبة Lakers ، فإن الناس يغردون حول هذا الموضوع. في بعض الأحيان سوف أقوم بالإعداد من خلال الذهاب إلى لعبة Lakers أو Clippers لأن Knicks في المدينة أو كليفلاند كافالييرز في المدينة وأريد التحدث إلى هؤلاء اللاعبين.

الإعلان – مواصلة القراءة أدناه

أول اجتماع لنا اليوم هو الساعة السابعة صباحاً لأنه على الرغم من أننا على الساحل الغربي ، إلا أن العرض يبدأ في الساعة الثالثة بعد الظهر. التوقيت الشرقي. أنا في رهبة من المنتجين لدينا وجميع الأشخاص الذين يعرفون كيفية القيام بالأشياء التي لا أعرف كيفية القيام بها – العثور على مقاطع الفيديو الصحيحة وقطعها معًا. أشعر بسعادة غامرة لأن نغمة عرضنا غالبًا ما تكون ذكية وغير محترمة ، وهذا هو مائة بالمائة بسبب موظفي الإنتاج وبنسبة الصفر بسببي.

صورة

يتحدث نيكولز مع بول بيرس من بوسطن سيلتيكس قبل المباراة الثالثة من نهائيات الدوري الاميركي للمحترفين ، يونيو 2010.
غيتي صوربرايان بابينو / إن بي إيه

كل عرض له مونولوج ، لذا فأنا أكتب كتابة خمسة أعمدة في الأسبوع. أقضي الساعات التي سبقت العرض وأرى القضايا التي أريد التحدث عنها. عندما تكون مراسلاً ، تسأل الناس عن رأيهم. بعد عقدين شعرت بأنني قد أدخلت المعلومات لفترة طويلة بما يكفي لأني مؤهلة لإخراج المعلومات. ما ناشدني حول هذا العمل كان فرصة لقيادة المحادثة. لذا في أعلى العرض ، يمكنني ضبط النغمة ، مهلا ، وهنا فكرة. ثم اجلس مع بعض من أذكى الناس الذين أعرفهم وأتحدث معهم.

الإعلان – مواصلة القراءة أدناه
الإعلان – مواصلة القراءة أدناه

ستجعل الناس تتناغم بقول شيء مختلف أو أكثر من الطبقات التي يحصلون عليها في مكان آخر. ومع ذلك ، فإن الاعتقاد الخاطئ هو أنه يجب أن يكون أعلى صوت. يجب أن يكون الأكثر إثارة للاهتمام.

MK: كنت أسألك عن العمل وكوني أم إلى توأمك ولكن بعد ذلك فكرت ، لا يُسأل الرجال مطلقاً عن ما يشبه استضافة العرض التلفزيوني الخاص بك ، وكذلك أن يكون أحد الوالدين.

RN: صحيح ، بالضبط

MK: إذن أنا لا أعرف كيفية تشكيل هذا السؤال …

RN: أعتقد أن الشيء الوحيد الذي يتسم بالذكاء بالنسبة لي هو أن لديّ بنتان توأمين يبلغان من العمر ست سنوات وأنا سعيد بمعرفتها بأنهم يكبرون يراقبونني أفعل شيئًا يهمني حقًا ، حتى أصلح الغريب في كل يوم ، ولا يسعني إلا أن آمل لهم أن يحصلوا على نفس الشيء.

أنا حقا أحب ما أقوم به. أشاهد ثلاث ساعات من كرة السلة في اليوم لأنني أحبها حقًا. قرأت كل شيء لأني أحبها حقًا. أعتقد بصدق أن هذا يجب أن يكون صحيحًا في أي مجال تذهب إليه. أتحدث إلى طلاب الجامعات كثيرًا وهذا ما أخبرهم به. افعل شيئًا تحبه حقًا. لأن الأشياء التي تقوم بها لكي تصبح ناجحة هي الأشياء التي كنت ستفعلها على أي حال.

MK: ما هو حول كرة السلة التي تحبها؟

RN: الفوري من ذلك. هناك عشرة أشخاص في المحكمة ويمكنك رؤية وجه الجميع ويمكنك سماعهم ومشاهدة ما يفعلونه ورؤية ما يشعرون به وما يشعرون به.

إنها رياضة متنوعة ، تسمح بمثل هذا التنوع في التفكير. أنا حقا حفر ثقافة الدوري الاميركي للمحترفين مستمرة الآن ، وحيوية لها ، وكم من تأثير وجوده على البلاد والعالم.

مارادونا: أتيحت لي لحظات في مسيرتي المهنية حيث حصلت على مخزون من ما أفعله في حياتي وتساءلت عما إذا كانت الكتابة عن الرياضة أمرًا مهمًا ، سواء كان ذلك مناسبًا لوقتي ، ثم أدركت ما هو الدور الذي تلعبه. يلعب في حياة الكثير من الناس. يمكن أن تكون هذه نعمة إنقاذ لكل ما يمر به الناس في حياتهم ، وربطهم بأسرهم – لأن الجنس المعتمد غالباً ما ينتقل من جيل إلى جيل – وأيضاً مكانًا للناس ليجدوا المجتمع. الرياضة هي الشيء الوحيد الذي يشاهده الناس مباشرة ، ثم تذهب إلى الإنترنت وتجري محادثة وتشعر بأنك جزء من شيء ما.

الإعلان – مواصلة القراءة أدناه

RN: الرياضة هي الخيمة التي ما زلنا نتجمع تحتها. إذا نظرت إلى إقبال الناخبين ، فإن الأمر سيئ. إذا نظرت إلى الحضور في الخدمات الدينية ، فستزول. الناس لا يشاهدون كل البرامج التلفزيونية نفسها بعد الآن ، فهم لا يقرؤون نفس الصحف. الشيء الوحيد الذي نفعله هو مشاهدة الأحداث الرياضية ، حيث أصبحنا نقيم محادثاتنا الوطنية. كنا نجري محادثات حول العنف المنزلي بسبب الرياضة ؛ كولين Kaepernick حقا توجه وركزت محادثة حول عنف الشرطة. ويمكنني المضي قدما. هناك الكثير من المواقف حيث ، حيث أننا جميعًا نجلس هناك في ساحة معا ، فنحن مضطرون للحديث عن هذه الأشياء الكبيرة والمهمة.

إتبع ماري كلير في الفيسبوك للحصول على أحدث الأخبار وقراءة رائعة ومقاطع فيديو ممتعة وغير ذلك الكثير.