صورة

في يناير ، رفع وزير الدفاع ليون إ. بانيتا الحظر الرسمي للجيش على النساء في القتال ، وفتح الآلاف من الوظائف الإضافية للنساء ، وكثير منها على خط المواجهة. لكن عندما ميوكو هيكيجيتم استدعاء وحدة الجيش الأمريكي إلى الخدمة الفعلية في العراق في أوائل عام 2003 ، تم إجبار طالب الصحافة البالغ 5’3 على مواجهة واقع 2013 هذا قبل عقد من الزمان. في العراق ، قاد هيكيجي شاحنة حمولة 5 طن تنقل الإمدادات ، القوات ، المعدات ، وسجناء العدو – وهو دور “غير محارب” مفترض كان لا يزال محفوفا بالخطر والقلق. كتاب هيكجي الجديد ، كل ما يمكنني أن أكونه: قصتي كامرأة محاربة في العراق, هو سرد للسنة التي قضاها في العراق لتأمين الربع الشمالي الغربي. كنا قادرين على الدردشة مع هيكيجي حول خصوصيات وعمومها في الجيش ، هنا.

ماري كلير: ما الذي دفعك للانضمام إلى الخدمة؟

ميوكو هيكيجي: لم يكن لديّ مال للكلية ، وكان والدي في الجيش أيضًا ، لذلك كان تقليدًا. كنت أيضا بالتأكيد من النوع الرياضي الذي نشأ. عندما رأيت تلك الإعلانات التجارية للجيش ، لم يكن أي شيء يرعبني عن بعد. كنت أبحث عن مغامرة. لقد كنت متحمسة جدا لذلك ، خاصة عندما كان لديهم “أنا فخور بأن أكون أمريكيا” ألعب على مكبرات الصوت عندما جندت لأول مرة. كان الأمر بمثابة الدخول إلى عالم جديد تمامًا ، وهو مناسب تمامًا من هناك. كنت أعلم أنه من المفترض أن أفعله. أنا أيضا حقا لم أكن أريد أبدا أن أكون معلما أو أي شيء من هذا القبيل. الهريس. كان واحدا من البرامج التلفزيونية المفضلة لي نشأ ، ورأيت قليلا من نفسي في مارجريت.

MC: ما هو أصعب جزء من الوجود في العراق في تلك السنة؟

MH: كان الجزء الأصعب هو عدم معرفة ما سيحدث أو ما يحدث. في كل يوم عندما نجري اجتماعات ، لن يخبرونا إذا كانوا يديرون أي كمائن. كلما رأينا طائرات هليكوبتر ، كنا نعرف أنه كان تهديدًا يلوح في الأفق بأن شخصًا ما قد أصيب أو أن أحدًا ما كان يموت. التهديد الذي يلوح في الأفق غدا يمكن أن يكون لي.

كنت محظوظاً لأنني كنت أعشق الحب. كنت مسيحية جيدة ، لذلك ذهبت كلما كان هناك نوع من خدمة الكنيسة المتاحة. لقد استعملت إيماني وانعكاسه كثيراً ، وأمضيت الكثير من الوقت مع رجال الدين يحاولون إيجاد الخير الأكبر في كل شيء. كان هناك أيضا 15 امرأة في وحدتي ، لذلك اتكنا على بعضنا البعض كثيرًا.

MC: ما هي علاقتك مع تلك النساء الـ15؟

MH: انها دائما نوع من كيس مختلط. لدينا نوع من علاقة الحب والكراهية. نحن بالتأكيد مجموعة ديناميكية. بالطبع ، كنا دائماً نتجمع ونهتم ببعضنا البعض ، لكن إذا كنا جميعًا نقيم في غرفة واحدة ، فسنناضل. كان لدينا جداول مختلفة ، لذلك ينزعج الناس إذا ترك أحدهم الأضواء – هذا النوع من الأشياء. ذات مرة ، وضعني أحدهم في مهمة للذهاب إلى الحدود السورية ، وحاربت إحدى النساء للذهاب معي – كانت النساء المعزولات في تلك البيئة يشكلان وضعا خطيرا بالنسبة لي. لذا ، حشرنا أنفسنا في غرفة صغيرة على الحدود لمدة أسبوع.

MC: كما تعلمون ، كان شهر يناير هو المرة الأولى التي تشارك فيها النساء رسمياً في القتال الأمامي. بعد التقديم ، ما هو موقفك من مشاركة المرأة بنشاط في الجيش؟

MH: من المؤكد أن الجيش لديه معيار لللياقة البدنية ، وإذا نجحت في الاختبار البدني ، فأنت جيد بما فيه الكفاية. إذا كان لديك المعيار ، فهذا هو كل شيء ، بغض النظر عن جنسك أو ميولك الجنسية. النساء منظمات للغاية ، ولدينا مستوى من التعاطف الذي يراه كثير من الناس على أنه ضار ، ولكن في الواقع فائدة. نحن حقا ننظر إلى زملائنا كعائلتنا. هناك نظرية مفادها أنه إذا كنت امرأة ، فأنت أضعف لأنك حساس ، لكن بعض الأشياء التي يمكننا القيام بها هي في الواقع فوائد قوية للغاية. إنها فوائد شيقة ، تلك التي يقدرها الرجال حتى.

MC: ما الدرسان المردودان اللذان صدى صدى لك من خدمتك منذ العودة إلى الولايات؟

MH: واحد هو أن الحب في كل مكان. في كثير من الأحيان ليس من السهل العثور عليه ، لكنه موجود إذا كنت تبحث عنه ، ويمكن أن يجعلك تصيب أي موقف. وجدنا أن بعض العراقيين لديهم حب وولاء كبير لنا والولايات المتحدة. كان من السهل التفكير في العراقيين كعدو ، لكنهم فقط من بلد آخر. كانوا أناساً عظيماً وكان علينا أن نكون منفتحين بما فيه الكفاية لنرى ذلك. كان من السهل أن تغضب في كل شيء.

كما أننا فعلنا بعض الأشياء التي لم نكن نتصور أننا سنكون قادرين على القيام بها أو تحملها – فنحن حقا يمكن أن نكون مشاكسين للغاية ونعني! عندما عدت إلى البيت وكتبت الكتاب ، حاولت أن ألقي القبض على أنه لم يكن هناك شخص واحد جيد أو كل شيء سيئ ، وهذا طبيعي.

الصورة: بإذن من بيل شايفر