人们喜欢告诉Krishanti Vignarajah她有很多神经。她从未担任过公职,她有一个不到一岁的孩子,而且,她现年38岁,争先恐后成为马里兰州州长的第一位女性。 “很多人告诉我不要跑,或者他们告诉我去竞选一个较小的办公室,”她在9月的一个轻松的早晨走过马里兰州贝塞斯达农场女性市场时说道,她的丈夫和她的丈夫, Collin O’Mara和他们3个月大的女儿Alana在怀里徘徊。

奥马拉是国家野生动物联合会(美国最大的野生动物保护组织)的首席执行官,但今天他正在执教。 “Collin实际上是我跑步的最大支持者,”Vignarajah说,她带着友好的微笑和政治家的全身听力的礼物。与Vignarajah交谈的感觉并不像吸收那么多。 “在看到特朗普总统上台后,我们都觉得,对我来说,有太多的利害关系。”

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花了五年时间为奥巴马政府工作(作为米歇尔奥巴马的政策主管,她带领Let Girls Learn,一个帮助女孩完成中学和高中的国际联盟),Vignarajah发现很难看到“特朗普总统”从我们在气候变化方面的努力,到女孩的教育,再到像食物标签这样的两党问题,所以家长们确切地知道他们的孩子正在吃什么,从而扭转或威胁要扭转一切。“

但特朗普的上台也让她在个人层面上受到了极大的打击。作为斯里兰卡移民的孩子,她在1980年逃离该国即将发生的内战,当她9个月大的时候以200美元逃离,Vignarajah就像她喜欢说的那样,是“唐纳德特朗普最糟糕的噩梦。”她的父母是公立学校的老师。她在巴尔的摩郊区Woodlawn的一间地下室公寓长大,从幼儿园到高中就读公立学校,然后前往耶鲁大学,然后是耶鲁大学法学院 – 一位擅长公立教育课程的移民女儿目前正在马里兰州消失。

Vignarajah说,在她看来,教育将首先出现。 “我过着美国人的梦想,我们很多人担心这个梦想正在逐渐消失。我的女儿在这个世界上长大,我担心它会在一个手提篮中下地狱,“她说,穿过百日草和糖片的小摊,在提供问题和听取供应商告诉她他们的问题的时候。当地农民抱怨营业费和土地价格暴涨。 25年前从加尔各答移民的珠宝销售商讲述了她的丈夫在特朗普当选后受到骚扰的故事:“这个国家正在发生的事情是我们首先离开印度的原因。”

“我们反击的方式之一是表明民主的移民妇女可以当选。”

在返回汽车的路上,Vignarajah静静地说,“我不能告诉你有多少人告诉我这样的故事。我们的州长默默地袖手旁观。“从历史上看,马里兰州是一个蓝色的国家,民主党人领先一对一,但现任州长拉里霍根是共和党人。在他之下,马里兰Vignarajah知道已经改变了。她说:“我们一直在教育方面领先全国,经济蓬勃发展,保护自然资源,所有这一切都受到霍根州长领导的质疑或威胁。” “如果我们继续沿着我们前进的道路前进,那么我成长的机会将不复存在。”她选择了前巴尔的摩教师联盟主席沙龙布莱克 – 一位非裔美国女性和终身教师 – 为副州长,Vignarajah’s成为历史上第一个包含两名女性颜色的州长门票。

特朗普当选后,很多女性决定竞选公职:423名女性计划竞选众议院 – 美国历史上最高的人数 – 参议院52人,州长78人(截至发稿时)。但在马里兰州,案件尤其严峻。所有四个当选的行政席位和10个国会席位均由男性担任。 “这必须改变,”Vignarajah说。 “在过去的一年里,人们已经以前所未有的方式醒过来,但这就是我们对这个重要的时刻所做的事情。”

Vignarajah早些时候在她成长起来的温和的圣阿格尼丝公寓大楼宣布了她的竞选活动,正是她所说的经济萧条地区,在霍根的领导下,他削减了公立学校的资金。她本人参加了Woodlawn高中的磁铁计划,并与她的哥哥Thiru(前马里兰州副检察长目前竞选巴尔的摩市律师)一起,在Enoch Pratt免费图书馆学习使用大部分空闲时间。电脑,以及他们父母在家里买不起的免费空调。

“我看到该州的教育排名从第一位下降到第六位,”她说。 “我看到他从最贫困的公立学校削减资金。对他而言,这只是一个项目,但我已经活过了。“当被问到为什么她决定第一次竞选州长时,Vignarajah说,”有一些关于对立面的事情。我们反击的方式之一是表明民主移民妇女可以当选州长。在一个智慧是“没有人能击败拉里霍根”的状态下,“好吧,我不是男人。”

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的确,她不是。 11月,Vignarajah成为第一个在#MeToo运动之后推出特定性骚扰和暴力政策的候选人。她与Ashley Judd合作,制定了一项详细的提案,该提案将在马里兰州设立一个性骚扰和暴力办公室,解决一系列问题,要求向任何寻求公职或国家资助的人披露性骚扰和暴力的历史。支持幸存者并结束马里兰州的强奸案积压。 “克里希和我花了很多时间谈论她将如何执政,”贾德说。 “我了解到男性强奸犯仍然拥有马里兰州的父权,当我发现她愿意接受这种权利时,我想参与进来。她是一位非常勇敢的领导者。“

在某些方面,Vignarajah似乎是一个天生的政治家。她的朋友总是嘲笑她是如何被驱使的。她是耶鲁大学三级网球队的队长,并且在她去那里的时候,你几乎可以想到所有学术奖项。她一般每晚只睡三四个小时。 “如果我不动,我会变得非常不耐烦和焦虑,”她说。

“我正在努力创造一个成为母亲不是障碍的世界。”

但是Vignarajah没有成长为梦想担任公职。相反,她在她关心的事情上努力工作,并相信这项工作会把她带到她需要去的地方。 “只要我考虑做生活中的任何事情,我的方法就是问自己:我认为这是重要的事情吗?而且,这是我热衷的事情吗?“奥巴马政府离开白宫后,新婚和怀孕的Vignarajah发起了一家名为Generation Impact的可持续发展咨询公司,并开始在全国各地发表主题演讲。 “之后,人们不断向我说,’你为什么不跑?’”Vignarajah说,她在怀孕8个半月时在胡德学院举行了2017年毕业典礼演讲。 “我低下头,看不到我的脚,但后来我意识到这正是我应该跑步的原因。”

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Jax摄影

华盛顿的人似乎同意她的看法。在进步战略家Liz Jaff看到Vignarajah于2017年4月在西部马里兰州民主党峰会(在Vignarajah的第三个三个月中间)发表主题演讲后,她走到Vignarajah的丈夫面前告诉他,“你在五分钟内不会喜欢我“你会在五个月内讨厌我。”杰夫,他了解竞选活动的惨淡,一直在寻找一位女士竞选马里兰州的州长。 Vignarajah回忆道,“她说,’看着你,我想,我只看到了唯一一位能击败现任州长的女性。’”

当然有反对者告诉她,加强是一个可怕的想法。 “很多人说,’你刚才有一个孩子。这是正确的时间吗?’“她说,当她在我们的下一站,Betamore – 巴尔的摩联邦山的一家科技创业公司和创业孵化器 – 跨越草坪时,她的臀部是Alana。 “但对我来说,这是最好的时间。我不是想通过跑步来说明问题,但我正在努力创造一个世界,在这个世界中,作为母亲,不像我妈妈那样回到学校的障碍,或者试图在你的公司做伙伴,或者“在办公室里竞选。”(在3月发布的广告中,她在相机上母乳喂养Alana。)

在发起她的竞选活动后的24小时内,Vignarajah说她得到了更多的社交媒体关注,而不是“所有人加起来。”人们成群结队地听到她说话。梅丽尔斯特里普捐赠给她的竞选活动。 (Mario Batali也是如此,在12月份针对他的性骚扰指控出来之后,她利用他的捐款资助了约翰霍普金斯大学关于性行为不端的研讨会。)

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在谈到如何开展竞选活动时,Vignarajah向政治老兵伸出援助之手。前马里兰州参议员芭芭拉·米库尔斯基提出了一个至关重要的想法。 “她说,’你需要一个妈妈 – 一个负责消息传递的人,一个负责组织的人,一个负责金钱的人。’这是非常好的建议。”但她坦率地谈到先行的困难,包括如何组建一名员工。 “有一些非常忠诚的人是竞选老兵,但我的一些最优秀的人从未参加过竞选活动,”她说。 “我的一位好朋友竞选州长说:’准备好让亲密的朋友失望,让陌生人感到惊讶。有些人非常接近你,你认为那些人不会,而且你在路上遇到的那些人对这场运动非常有价值。“

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Amanda Lucidon
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她承认学习曲线很陡峭。 “我觉得我现在正在运行智囊团,公司和公关公司,”她笑着说。 “基本上我正在经营一家企业集团。”而且,她必须自学如何筹款。 “我是在奥巴马政府中做到的,但我发现提出一项倡议比要求人们投资我更容易。”

“厚厚的皮肤是你知道你需要进入的东西。”

另外一部分工作一直在看着她的男性候选人互相欢迎,同时有点无视她。 “我不会正常播放性别卡,但它会刺痛。”然后还有巨魔。 “人们在Twitter上说可怕的事情,”Vignarajah说。 “他们说,’她会发誓什么,Kama Sutra?’人们认为我是非法移民,我没有资格竞选公职,因为我在为奥巴马工作时投票给D.C.厚厚的皮肤是你知道你需要进去的东西,而且我很幸运 – 我真的不被喋喋不休所困扰,但我确实受到了恐惧,我的家人可能会看到一些巨魔写道。当有人做出种族主义或性别歧视的评论时,它会使你的血液沸腾。“(解决那些毯子声称,Vignarajah回应说:”对于一个3个月大的孩子,我不打算戴上帽子而不做我应得的勤奋。我们很好。“)

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6月26日,Vignarajah与小组中的其他六位民主党人 – 所有人 – 对抗。最引人注目的是乔治王子县的执行官Rushern L. Baker III和前全国有色人种协进会主席Ben Jealous(已经得到佛蒙特州参议员Bernie Sanders的支持)。在2月下旬巴尔的摩论坛的民意调查中,她排在第二位。 “我是一个局外人,我认为这是一种优势,因为我认为很多人都厌倦了政治内斗,同样的老,同样的老,”Vignarajah说。 “如果你喜欢现状,那么你应该投票给一位普通的政治家。”

与此同时,Vignarajah着眼于未来。 “在我开展活动的当天,在我长大的公寓里长大的小女孩告诉我,在见到我之后,她正在考虑从事政治生涯。这就是我的生活方式。“

本文最初错误地说明了这一点 Krishanti Vignarajah是第一位竞选马里兰州州长的女性。事实上,以前有几位女性竞选过办公室,但没有人赢过。

这个故事出现在2018年5月的期刊上 玛丽克莱尔, 在报摊上4月24日。