Single Girl Trend – Frauen bleiben Single

DIE EINZIGE MÄDCHEN-REVOLUTION

Sich als erstes und als Ehering an zweiter Stelle setzend, kämpft eine neue Generation von Frauen für ihr Recht, in Ruhe gelassen zu werden (wörtlich!) – Von Rebecca Traister

Nennen Sie es den Angriff der 50-Fuß-Single-Frau.

In den letzten Monaten hat eine Armee unverheirateter Frauen Zeitschriftenständer übernommen (Titelgeschichten in Der Atlantik und Boston), Hauptsendezeit (Mädchen, 2 brach Mädchen, Neues Mädchen), und Bücherregale (Eric Klinnebergs Alleine gehen dokumentiert die große Zahl von Frauen – 17 Millionen – die jetzt alleine leben. Für Legionen von Frauen ist das Leben Single nicht Nachrichten, es ist Leben. Du weißt, du isst, schläfst, arbeitest, reinigst den Kühlschrank – tust einfach alles, ohne mit einem Mann verheiratet zu sein. Aber für andere ist das Aufwachen am Morgen ohne Ehemann eine Art Affront. Im März legte Rush Limbaugh, frisch von seiner Tirade gegen die unverheiratete Jurastudentin Sandra Fluke, eine 35-jährige Journalistin an und fragte: “Was ist mit all diesen jungen, alleinstehenden weißen Frauen?”

Limbaugh ist nicht allein in seiner Angst vor martialisch ungebundenen Brocken. Comedian Steve Harvey hat jahrelang erfolgreiche schwarze Frauen dazu gedrängt, ihre Standards zu reduzieren und einfach nur zu heiraten, während Lori Gottlieb 2010 Buch, Heirate ihn: Der Fall für Mr. Good Enough, vermittelte allen Berufstätigen die gleiche Botschaft. Inzwischen ist der virale Blog-Beitrag des Fernsehautors Tracy McMillan, “Warum du nicht verheiratet bist”, nun zu einem Buch erweitert worden, was Limbaugh geradezu ritterlich klingen lässt; ihre vernichtenden Erklärungen für die verlängerte Singularität beinhalten “Du bist eine Hündin”, “Du bist eine Schlampe” und “Du bist egoistisch”.

Was genau ist so bedrohlich an einer Frau ohne einen Ring an ihrem Finger? Was hat sie dir angetan? Es ist nicht wie ein Versagen, bis 30 zu heiraten, das Ende der Welt ist.

Abgesehen davon, dass die Welt, wie wir sie seit langem kennen – eine, in der der Wert einer Frau mit ihrer Rolle als Ehefrau verbunden war – direkt vor uns endet.

Eine kürzlich durchgeführte Pew Research Center-Studie ergab, dass kaum die Hälfte der amerikanischen Erwachsenen verheiratet ist, ein historischer Tiefstand. Auffälliger: Nur 20 Prozent der 18- bis 29-Jährigen sind angekettet. Es ist jetzt Standard für eine Frau, Jahre alleine zu verbringen, zu lernen, zu arbeiten, zu verdienen, Kontakte zu knüpfen, Sex zu haben und, ja, Babys in der Art zu haben, wie sie – und sie allein – es für richtig hält. Um genau zu sein: Wir leben durch die Erfindung eines unabhängigen weiblichen Erwachsenenalters.

Machen Sie keinen Fehler, dies ist eine seismische Verschiebung. Nach einer langen Geschichte, in der du durch das Leben im Alleingang als pathetische Jungfer bezeichnet wirst oder, wenn du Glück hast, als sexueller Ikonoklast, als unabhängige Person und nicht als Tochter, Ehefrau oder Mutter erkannt wirst, ist das eine neue, glänzende Art von Freiheit für Frauen, eine, die alle Arten von Türen aufgeschlossen hat. Vor 50 Jahren brauchten die meisten Frauen die Unterschrift ihres Mannes, um ein Bankkonto zu eröffnen. (Einige Perspektive: Das ist in Madonnas Leben.) Heute, nach einer Studie der 150 größten Städte des Landes, harken junge, unverheiratete, kinderlose Frauen mehr Teig als ihre männlichen Kollegen. Und wenn wir früh aufstehen, helfen wir Frauen, das zu tun, was lange als unmöglich erschien: Halten Sie mit Männern finanziell Schritt, auch wenn sie heiraten. In ihrem neuen Buch Der reichere Sex, Liza Mundy sagt voraus, dass berufstätige Frauen ihre Ehemänner in der nächsten Generation kennenlernen könnten.

Aber lass uns nicht voreilen. Auf keinen Fall dominieren Frauen Männer – noch war das jemals das Ziel. Schauen Sie sich nur das allgemeine Lohngefälle zwischen Männern und Frauen an (immer noch 15 Prozent) oder den geschlechtsspezifischen Zusammenbruch des Kongresses (nur 17 Prozent weiblich). Und für Frauen, die später oder nie heiraten, ist nicht ohne Maut – fragen Sie einfach eine alleinerziehende Mutter, die darum kämpft, ihre Familie zu ernähren. Aber Frauen haben rasche Fortschritte gemacht, vor allem indem sie sich außerhalb der Ehe etablierten – was nicht immer gut von einer Gesellschaft angenommen wird, die auf Annahmen darüber beruht, dass Männer oben und verantwortlich sind.

Manchmal scheint es, dass Frauen nicht einmal ein bisschen gewinnen können, ohne dass ihre Erfolge eine Bedrohung für Männer darstellen Der Atlantik“Das Ende der Männer” – Ehe, Familie und Gesellschaft selbst. Das ist keine Übertreibung. Der ehemalige republikanische Präsidentschaftskandidat Rick Santorum sagte: “Wir sehen, dass das Gefüge dieses Landes auseinander fällt, und es ist … wegen alleinerziehender Mütter.” Das ist sicherlich eine (schreckliche) Art, es auszudrücken. Umso ehrlicher ist es, dass Frauen, wenn sie unterschiedlichere Wege gehen, gezwungen sind, unsere Wahrnehmung von “normal”, wie es bei Männern, Frauen und Familien aussieht, neu zu justieren.

Aber hier ist eine überraschende Wahrheit, die sich in der ganzen Aufregung verliert: Frauen, die länger Single bleiben, sind gute Nachrichten für – ausgerechnet – Ehe! Die Scheidungsrate sinkt, besonders für Menschen, die später im Leben heiraten. Warum? Vielleicht, weil Frauen (und Männer) mehr Raum haben, um in ihr eigenes Leben hineinzuwachsen, bevor sie versuchen, in das eines anderen zu passen. Oder vielleicht liegt es nur daran, dass wir alle ein bisschen mehr Zeit haben, um wählerisch zu sein, wen wir für das Leben erreichen.

Was auch immer die Auswirkungen auf “selbstgefällige Eheleute” und was für Rückschläge auch immer singende Frauen bekommen, ihre wachsende Zahl bietet eine entscheidende Lektion: Es gibt viele Wege, ein Leben voller Liebe und Sinn zu leben. Unser Wert hängt nicht mehr nur davon ab, ob wir zu einem bestimmten Zeitpunkt unseres Lebens den richtigen Partner gefunden haben.

Also fürchte dich nicht vor der heranrückenden Armee einzelner Damen. Sie sind hier, um uns alle zu befreien.

Mädchen mit Katze

Jo Metson Scott

MEIN MATCHMAKER-VATI

Der wohlmeinende Vater einer Frau überrascht sie mit einem unkonventionellen Geburtstagsgeschenk: ihrem eigenen Online-Dating-Account – Von Kim Gamble

Mein Geburtstag fällt sechs Tage nach dem Valentinstag, und von dem Zeitpunkt an, als ich 16 bis Ende 20 war, betrachtete ich die Nähe der beiden Daten als ein zweites Weihnachten, während dem ich erwartete, dass ich mit Karten und Geschenken überschüttet werden würde Woche. Aber jetzt, als ich mich in meine Mitte 30 schleiche, scheinen die Daten im Tandem zu funktionieren, um mich in schneller Folge daran zu erinnern, dass ich allein bin und ein Jahr näher dran bin, so zu bleiben.

Das Geschenk, das mein Vater dieses Jahr geschickt hat, hat das Älterwerden nicht einfacher gemacht. Am Morgen meines Geburtstags habe ich mich bei meiner E-Mail angemeldet, um eine Nachricht von der Online-Dating-Website eHarmony zu erhalten.

“Herzliche Glückwünsche!” Die Nachricht begann. “Dein Vater hat dir die Gabe der langfristigen Liebe und Kameradschaft gegeben.” Ein kurzer Blick auf die Seite zeigte, dass er eine dreimonatige Mitgliedschaft in meinem Namen gekauft hatte. Fassungslos schlug ich meinen Laptop zu und rief ihn an. “Ist das ein Witz?” Ich fragte, sobald er antwortete.

“Alles Gute zum Geburtstag! Ich dachte du würdest es mögen.”

“Machst du Witze? Dad, wenn ich 30 Pfund Übergewicht hätte -“

“Aber du bist nicht”, unterbrach er sie. “Du bist eine sehr attraktive Frau.”

“Das wäre nicht einmal das, was ich sagen würde! Wenn ich 30 Pfund Übergewicht hätte und du mir eine Mitgliedschaft im Fitnessstudio gekauft oder mir eine Flasche Diätpillen geschickt hättest, wie würdest du das wohl interpretieren?”

“Hör zu, ich kenne mehrere Frauen, genau wie du …”

Er fuhr fort, eine Reihe von intelligenten, erfolgreichen 30-Jährigen aufzählen, die er wusste, wer – er betonte – sind total normal hatte jedoch Schwierigkeiten, Männer zu treffen, bis sie online gingen. Hätte ich aufgepasst, hätte ich gefragt, warum er mit den romantischen Kämpfen halb so alter Frauen so vertraut ist, aber ich glaube, ich habe mich in diesem Teil der Unterhaltung verdunkelt.

Mein Problem mit dem Geschenk war nicht in der Skepsis gegenüber Online-Dating verwurzelt; Ich habe viele Freunde, die ihre Freunde und Ehemänner auf diese Weise getroffen haben. Ich war verärgert, weil mein Vater meine Unabhängigkeit immer zu schätzen und zu fördern schien. Hier ist ein Mann, der bei der Hochzeit meiner jüngeren Schwester mit mir auf der Tanzfläche gerockt hat, als ich datumlos auftauchte, ein Mann, der zwei Wochen mit mir durch Budapest und Prag reiste und oft bemerkte, was für ein tapferer Erwachsener ich werde.

Plötzlich fühlte es sich an, als würde seine Unterstützung nachlassen. Die eHarmony-Botschaft hätte genauso gut lauten können: “Rate mal was? Dein Vater hat es satt, so zu tun, als ob dein Lebensstil ihn befriedigte. Kannst du es zusammenbringen und schon heiraten, damit er sich entspannen kann? Ist das wirklich zu viel verlangt?”

In den letzten 10 Jahren habe ich mich immer wieder unter Druck gesetzt, mich niederzulassen. Meine Angst, jemanden zu finden, wird jedoch immer durch ein inneres Wissen unterdrückt, dass ich ein wunderbar volles Leben habe, und dass alles romantisch zusammenkommt, wenn es der richtige Zeitpunkt ist. Ich dachte immer, mein Vater würde diesen Glauben teilen. Aber jetzt fragte ich mich: Ist er wirklich besorgt? Ist meine Familie besorgt? Und was ist mit meiner Zukunft ohne einen Mann, der so düster aussieht, dass dieses Geschenk wie das einzige logische Gegenmittel erscheint?

“Lies nicht zu viel hinein”, sagte mein Vater ein paar Tage später. “Ich möchte nur, dass du glücklich bist. Das ist alles.”

Ich habe das Glück, einen Vater zu haben, der es normalerweise am besten weiß. Er ist eine kluge Person, die einen gemeinen Cocktail macht, einen Killer-iPod-Mix hat und bessere finanzielle Tipps hat als die Anchors auf CNBC. Ich nehme an, er hat Recht, wenn ich jemanden treffen würde, der mich glücklicher machen würde, aber seine Unterstützung ist wertvoller als sein Dating-Ratschlag. Ich bin zuversichtlich, dass ich mein eigenes Liebesleben herausfinden werde. In der Zwischenzeit plane ich, eHarmony per E-Mail zu kontaktieren, eine volle Rückerstattung zu erhalten und das Geld zu verwenden, um mir eine Massage zu kaufen – jetzt das ist ein Geburtstagsgeschenk.

Mädchen schaut aus dem Fenster

Jo Metson Scott

SOLO-AKT

Musik kann helfen, ein gebrochenes Herz zu heilen – aber kann Karaoke? – Von Sadie Stein

Nach acht gemeinsamen Jahren betrog mein Verlobter mich und ließ mich dann fallen. Ich war ein Wrack – ich konnte nichts anderes essen als Vanillekuchen aus dem Supermarkt oder das Auberginengericht von der chinesischen Take-out-Stelle im Block. Ich wollte Freunde anrufen, aber ich fühlte mich wie eine Last, und so weinte ich mich jeden Abend in den Schlaf. Bald wurde ich rührwahnsinnig, und ich begann lange Spaziergänge durch mein Brooklyn-Viertel.

Der Schmerz der Trennung war brennend, aber genauso schmerzhaft wie der Verlust meines Verlobten war die Realität, Single zu sein. Ich war seit fast einem Jahrzehnt Teil eines Paares. Ich hatte meinen Verlobten getroffen, als ich 26 war und war nie wirklich allein als Erwachsener gewesen. Wer war ich ohne einen Kerl? Was habe ich gerne gegessen? Hatte ich Hobbies? Wie würde ich einen Samstagnachmittag verbringen? Die Unbekannten waren erschreckend.

Während eines dieser ziellosen Spaziergänge entdeckte ich, wer ich war. Ich war durch einen Streifen Bars gegangen, fühlte mich völlig allein und bedauerte mich selbst, als ich es hörte: Jemand sang eine enthusiastische, abartige Version von Nat King Coles “Avalon”. Ich schaute auf die Tafel, die vor der Bar stand, aus der die Musik kam. “Karaoke, 9-12”, las es. Aus einer Laune heraus ging ich in die dunkle und etwas überfüllte Bar. Der Typ, der die Karaoke-Maschine rannte, drehte sich zu mir um. “Neues Talent!” er schrie. “Du bist auf, Schatz!”

“Nein!” Ich keuchte entsetzt. Natürlich hatte ich vorher Karaoke probiert, aber in betrunkenen Nächten mit Freunden. Oder mit meinem Verlobten. Es allein zu tun, schien erbärmlich bis grotesk zu sein. Aber dieser Mann hatte nichts davon. “Komm schon!” er sagte. “Wir werden nett sein, das verspreche ich.”

Ich wollte mich gerade umdrehen und gehen, aber Was zum Teufel? Ich dachte. Ich nahm das Songbook und blätterte mit meinem Finger die Liste herunter, auf der Suche nach Inspiration. Mein Lieblingslied war immer Tracey Ullmans “Sie wissen es nicht”, aber jetzt habe ich das mit meinem Ex in Verbindung gebracht. Was ist mit ABBA? Das könnte ich machen; Die Leute kannten die Songs und würden (hoffentlich) mitsingen. Ich wählte “S. O. S.” Es war thematisch und es waren meine Initialen – das war ein Zeichen, richtig?

Ich begann leise und meine Stimme zitterte. Aber als ich den Refrain erreichte, fühlte ich es – und als immer mehr Leute in die Bar flogen, versammelte sich eine Menschenmenge um mich herum. Ich fühlte mich zum ersten Mal seit Monaten begeistert und blieb noch zwei Stunden dort, um mit einem kathartischen “You Oughta Know” von Alanis Morissette abzuschließen. Und als ich nach Hause ging, hatte ich einen Sprung in meinem Schritt. Mir gefiel die Idee, so ballerig zu sein, dass ich alleine Karaoke machen konnte. Vielleicht war das Teil des neuen, single me.

Ich hatte nicht vor, es zu einer normalen Sache zu machen. Aber ich würde meine nächtlichen Spaziergänge auf derselben Route machen und ich würde unweigerlich singen hören, und ich denke, ich wollte wieder das etwas eigenartige, unabhängige Mädchen sein. Ich erwähnte diese Ausflüge niemandem gegenüber, wodurch ich mich stärker fühlte – ich spielte nur für mich. Und damit fing ich an, mich als eine einzige Frau mit mir selbst zu fühlen: furchtlos, albern, jemand, der sich nicht dafür entschuldigen musste, wie sie einen Abend verbracht hatte. Es begann mit Solo-Karaoke, aber bald war es mehr – ich fing an, zum Abendessen zu gehen, an einer Weinbar vorbeizuschauen, ein Glas Merlot zu genießen oder einen Film ganz allein zu sehen. Vielleicht war ich kein halbes Paar mehr, aber ich wurde jemand, der noch aufregender wurde: eine Person, die ihr eigenes Recht hatte, und eine verdammt seltsame Person. Ich mochte sie! Zum ersten Mal in meinem Leben war ich glücklich in meiner eigenen Firma.

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Im Laufe des Sommers änderte sich auch mein Repertoire. Ich wollte keine Balladen und Liz-Phair-Cover mehr machen; Ich wollte mich verzweigen. Die Nacht, in der ich ein schwüles “Fieber” von Peggy Lee machte, war ein künstlerischer Durchbruch – wer wusste, dass ich es in mir hatte? In einer Nacht, die von einer temperamentvollen Version von “Ich will dich, um mich zu wollen” gespült wurde, kam ein Typ auf mich zu. “Du warst so selbstsicher dort oben”, sagte er, “und Karaoke alleine zu machen ist irgendwie knallhart.” Ich bin nicht mit ihm ausgegangen – ich war nicht bereit – aber die Aufmerksamkeit hat mich high gemacht. Die neue Single ich war Art von Badass.

Sechs Monate nach meiner neuen Phase traf ich Matthew. Er war süß und abenteuerlustig und wir sahen uns regelmäßig. Ich habe immer weniger Karaoke gemacht.

Eines Abends luden uns einige Freunde in die Bar ein, wo ich regelmäßig Karaoke gespielt hatte. Als der Barkeeper und der DJ mich mit Namen begrüßten, war Matthew verwirrt, umso mehr, als sie Fleetwood Macs “Everywhere” nur für mich anforderten. Ich lächelte – und mir wurde klar, dass es Spaß machte, auch jemanden zum Singen zu haben. Ich brauchte kein Publikum – alleine zu singen hatte mir beigebracht, dass es mir gut ging, Single zu sein – aber jemand, der die neue Person, die ich werden würde, genießen würde? Das war anders. Und ja, falls Sie sich fragen, wird es bei unserer Hochzeit Karaoke geben.

Mädchen im Feld

Jo Metson Scott

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Single in einer verheirateten Welt

Wie eine Scheidung in einer von Paaren dominierten sozialen Landschaft vorgeht – Von Katherine Lanpher

Ich esse ein einfaches Abendessen in der Bar einer Trattoria, als mir die Gastgeberin auf die Schulter klopft. Würde es mir etwas ausmachen, einen Sitz herunterzurutschen, damit ein Paar die Stühle auf beiden Seiten von mir benutzen kann?

Sie war nett darüber. Aber während ich meine Bruschetta, meine Handtasche, meinen Mantel und meinen Drink bewege, fällt mir ein: Es wäre schwer, in unserer Zwei-mal-Zwei-Welt ein konkreteres Beispiel für das Los einer einzelnen Person zu finden. Ähm, könntest du rüber gehen? Ein Paar braucht diesen Raum. Es ist Datumsnacht.

Ich hatte Residenzen in beiden Ländern – Singeland und Coupondom. Ich verbrachte meine 20er Jahre überwältigt von einer Checkliste kultureller Erwartungen: Absolvent der Hochschule? Prüfen. Karriere starten? Prüfen. Heiraten? Prüfen. Meine Hochzeit war eine Woche vor meinem 30. Geburtstag, und ich verbrachte den größten Teil des folgenden Jahrzehnts damit, in einer Unschärfe zu leben, herauszufinden, wie man Dinnerpartys schmeißt, befördert wird und schwanger wird.

Meine Karriere blühte auf. Ich habe Tischkarten und Messerreste gemeistert. Aber meine Ehe scheiterte wegen der Unfruchtbarkeit. In meinen frühen 40ern war ich geschieden und kinderlos. Als ich ein Jobangebot erhielt, eine Radioshow in Manhattan zu moderieren – eine Chance, mein Leben in St. Paul, Minnesota, zu verlassen und von vorne zu beginnen – nahm ich es.

Jetzt bin ich in New York, eine alleinstehende Frau in den frühen 50ern. Das war nicht auf der Checkliste, die ich mir vor Jahren vorgestellt hatte. Die Idee hätte mich erschauern lassen. Ich sah die Welt als eine Arche Noah von Paaren, und ich wollte auf diesem Boot sein. Aber jetzt muss ich nicht sein; Ich kann mein eigenes machen.

Wenn ich daran denke, wie verheiratete Menschen und einzelne Menschen die Einzelheiten des Lebens des anderen hören, ist es, als würden wir Radiosignale aus einem anderen Land aufnehmen, die Ohren an das Funkgerät gedrückt und die Finger vorsichtig durch das Rauschen drehen. Aber einige meiner verheirateten Freunde versuchen nicht einmal, sich einzuschalten. Ihr mangelndes Interesse an meinem Liebesleben würde mich nur stören: Ich tat es oft, wenn ich verheiratet war. Oh, sind die Leute da draußen immer noch da? Ich bin froh, dass ich mir darüber keine Sorgen machen muss.

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Vor ein paar Jahren fragte ich in einem Anfall von Dating-Dering einen verheirateten Freund, ob er jemanden kenne, mit dem ich ausgehen könnte.

Er sah so betroffen aus, dass du gedacht hättest, ich hätte ihn gebeten, mir ein lebendiges Dinosaurierei zu suchen. Dass ich darauf sitzen konnte.

“Was ist los mit dir?” Ich habe ihn aufgezogen. “Ist es so schwer?”

“Es ist nur – es ist nur so, dass es schwierig sein würde jemanden zu finden, der gut genug ist”, stammelte er galant.

Vielleicht hat er sich die falsche Zielgruppe angesehen. Meine letzten zwei Flirts waren mit Männern, die ein Dutzend Jahre jünger waren als ich. Sie haben die Partys wieder gut gemacht, in denen ich die einzige alleinstehende Frau bin und die einzigen verfügbaren Männer sind diejenigen, die Canapés servieren.

Und es ist seltsam, wie Menschen – Fremde – eine einzelne Frau in der Mitte des Lebens beurteilen können. Als Gast auf der Geburtstagsparty eines 4-Jährigen, der mit Geschenken, aber ohne Kinder oder Ehemann auftauchte, befand ich mich auf dem Prüfstand. “Warum bist du hier?” eine verheiratete Mutter fragte. “Ich liebe Kinder,” antwortete ich, obwohl ihre Unverschämtheit mich verleitete, hinzuzufügen, “gebraten, mit Pommes auf der Seite.”

Ein anderes Mal, als ich eine Schulteroperation hatte, fuhr ich mit einem vorausgebrannten Taxi ins Krankenhaus. Es war so früh, ich ging alleine.

“Was meinst du mit einer Operation?” fragte der Taxifahrer schroff. “Du bist allein! Niemand geht alleine zur Operation!”

Meine Freunde, die mich nach der Operation nach Hause brachten – eine verheiratete Mutter von drei Kindern und eine alleinerziehende Mutter von zwei Kindern – lachten mit mir, als ich ihnen diese Geschichte erzählte. Sie sind Teil meiner Großfamilie hier in meinem neuen Leben. Wir teilen neue Welpen und alltägliche Dilemmas, Danksagung und Ferien.

Dieses Mädchen, das die Checkliste gemacht hat? Wenn ich in der Zeit zurückgehen könnte, würde ich meine Arme um sie legen und ihr sagen, dass das Leben in Singeland oder Coupondom das ist, was man daraus macht. Ich würde ihr sagen, wie sehr ich mein Leben jetzt liebe – meine Freunde, meine Arbeit, mein Zuhause. Letztes Jahr waren bei einem Thanksgiving-Fest, das ich veranstaltete, 24 Leute am Tisch – verheiratete Paare, Alleinerziehende, alleinstehende Männer und Frauen, Schwule, Heteros, Frischvermählte und Kinder. Ich habe meine eigene Arche gebaut, und es ist so wie du bist.

Und es gibt immer noch Platz für einen weiteren. Oder sogar zwei. Aber nächstes Mal, wenn ich für dich rüber gehe, kannst du vielleicht den Tab für die Bruschetta nehmen.

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