Frauen machen 51 Prozent aller amerikanischen Fachkräfte aus. Das bedeutet, dass diejenigen von uns, die einmal im Monat bluten, die Regel sind – nicht die Ausnahme. Erschreckend ist jedoch, dass eine Frau in Georgia kürzlich wegen einer solchen Situation von ihrem Arbeitsplatz in einem 911-Call-Center gefeuert wurde. Die strafbare Handlung? Ein schwerer Flow-Tag, an dem sie ihren Bürostuhl befleckte, sagt sie. Ernst. Die American Civil Liberties Union kämpft nun für sie vor dem Bundesgericht und argumentiert, dass “es ein Fall ist, im Wesentlichen während der Frau bestraft zu werden” und es “das Wesen der geschlechtlichen Diskriminierung” zu nennen.

“Es ist ein Fall von bestraft werden, während weiblich.”

Sicherlich ist das Verwalten der Menstruation nur ein kleiner Teil der Herausforderungen, denen sich Frauen gegenübersehen. Insgesamt, so die Statistik, verdienen Frauen in der Regel immer noch 80 Cent für jeden Dollar, den ein weißer Mann verdient; Der Abstand ist für farbige Frauen noch größer, für schwarze Frauen bei 63 Cent und für Latinas bei 54. Unsere Kämpfe sind real – von unzureichender Familienurlaubspolitik und der schädlichen Verbreitung sexueller Belästigung bis hin zu gläsernen Decken, klebrigen Böden und allem dazwischen.

Die Öffnung von Zeiträumen als integraler Bestandteil der Bürokultur würde jedoch nicht nur die Arbeitsbedingungen für viele verbessern, sondern auch dazu beitragen, die globale Ursache für die Entstigmatisierung der Menstruation für alle zu fördern. Vergessen Sie, mit einem Tampon, den Sie diskret in den Ärmel stecken, auf die Toilette zu gehen – die Arbeitgeber sollten die Zeiten für das, was sie sind, in Anspruch nehmen: eine normale Situation. Hier drei Möglichkeiten, wie sie genau das tun können:

Erhöhen Sie den Zugang zu Menstruationsprodukten.

Tampons und Pads sollten in den Toiletten der Angestellten kostenlos zur Verfügung stehen – so allgegenwärtig wie das Toilettenpapier und die Handseife, die bereits zur Verfügung gestellt werden müssen. Es ist grundlegende Fairness. Und eine beste Geschäftspraxis auch; Eine einfache Möglichkeit, die Anwesenheit und Produktivität am Arbeitsplatz zu maximieren.

Vor allem für Niedriglohnbeschäftigte, aber auch für diejenigen, die gut entschädigt werden (das heißt, zumindest die Kleingeld zur Verfügung zu haben, um einen Tampon zu kaufen und die Möglichkeit zu haben, die Uhr frei zu schlagen, um eine Pause zu machen) Ein zusätzliches Stück Sicherheit, das mit einem zuverlässigen Produktspeicher einhergeht, ist ein langer Weg. Wer von uns ist nicht unerwartet überrascht worden?

Dank Alyssa Mastromonaco, dem ehemaligen stellvertretenden Stabschef von Präsident Obama, ist das Weiße Haus ein solcher Arbeitgeber, der das Memo erhalten hat. In ihrem Buch Wer dachte, das wäre eine gute Idee?, Mastromonaco teilt mit, wie sie die Installation des allerersten Tamponspenders in den Einrichtungen des Westflügels vorangetrieben hat. “Wenn es uns wirklich ernst damit wäre, eine vielseitige Operation durchzuführen und mehr Frauen in die Politik zu bringen, sollten wir dem Büro einen grundlegenden Komfort bieten”, schreibt sie. “Es wäre besser, als über das ganze Oval zu menstruieren.” (Ich frage mich, ob Präsident Trump den Spender intakt gelassen hat … und ich fühle mich für jeden seiner Mitarbeiter, der unerwarteterweise “Blut herauskommt, egal wo.”)

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Frauen erlauben, Urlaub zu nehmen.

Ich kann die Anti-Feministinnen kichern hören, während ich dies tippe, aber die Politik hat einen Präzedenzfall: Vor einem Jahrzehnt wurde Nike die erste globale Marke, die bezahlten Menstruationsurlaub offiziell in ihren Verhaltenskodex aufgenommen hat. Aber Japan kann Anspruch erheben auf die erste landesweite Politik, die Freistellungstage ausdrücklich wegen der Menstruation erlaubt: nach ihrem Arbeitsgesetz von 1947 dürfen Frauen ihren seeirikyuuka (“physiologischen Urlaub”) für schmerzhafte Zeiten erhalten. Im Laufe der Jahre folgten mehrere andere asiatische Länder – Südkorea (2001), Indonesien (2003), Taiwan (2014) und sogar Teile Chinas (die Provinzen Anhui, Shanxi und Hebei) – der Führung Japans. Anfang dieses Jahres verabschiedete Sambia ein Gesetz, das einen Monat pro Monat als “Muttertag” bezeichnet. Und im letzten Frühjahr wurde im italienischen Parlament ein Gesetzesentwurf vorgelegt, der Unternehmen, die jeden Monat bis zu drei Tage Menstruationsurlaub gewähren, das Mandat erteilt.

Die Frage wird heftig diskutiert. Verbessert eine formelle Ausstiegspolitik die Chancen von Frauen, beruflich zu konkurrieren und die notwendige Arbeitsplatzsicherheit zu gewährleisten, so wie es der mandatierte Familienurlaub vorsieht? Oder impliziert dies eine Beeinträchtigung – dass Frauen aufgrund eines eingebauten, biologischen, monatlichen Urteilsfehlschlags nicht in der Lage sind, zu führen – und wiederum Diskriminierung rechtfertigen? In der Praxis ist der Erfolg der Gesetze unterschiedlich: Einige haben unhandliche, sogar demütigende medizinische Anforderungen. und die meisten neigen dazu, aus Angst vor Rückschlägen zu wenig genutzt zu werden.

Zweifellos sollte die Vorstellung, dass die Menstruation Frauen zu weniger kompetenten Arbeitern macht, entschieden abgelehnt und eingestellt werden. Wir können aufklären, wie und warum es Perioden sind, die für viele kräftezehrend sind (bis zu einem Viertel der Frauen erleben schwere Phasen, besonders solche mit Erkrankungen wie Gebärmuttermyomen und Endometriose) und stehen immer noch hinter der Behauptung, dass dies kein Zeichen von Schwäche ist . Und wir müssen gleichzeitig die Schlagzahl halten, dass die allgemeine Fähigkeit, die Menstruation zu bewältigen, Teil einer gesunden, leistungsstarken Belegschaft ist.

Nutzen Sie die Zyklen von Frauen.

Und dann gibt es das radikal ganzheitliche Modell, bekannt als Red School Movement, eine Art Menstruationsutopie. Deren Gründerin, die australische Psychotherapeutin und Pädagogein Alexandra Pope, steht im Vordergrund des Konzepts “Menstruation” – ein Programm, das darauf abzielt, das Geschäft auf eine ganz neue Mond-Ebene zu heben, indem es den monatlichen Zyklus als eine nutzbringende Kraft nutzt. Stellen Sie sich vor, Sie könnten in der Lage sein, wichtige Aufgaben an jenen Tagen auszurichten, an denen wir biologisch motiviert sind für gesteigerte Kreativität oder Produktivität (oder um sich von den kuriosesten und krampfigsten zu entfernen). Sie rät zu mehr Effektivität, Effizienz und Zufriedenheit – für Männer und Frauen.

Es ist erstaunlich, sich einen Arbeitsplatz vorzustellen, an dem wir alle die Freiheit haben, uns zu umarmen und dann die schiere Kraft unseres Körpers zu preisen.

Natürlich gibt es praktische Herausforderungen: Ein Termin ist ein Termin, Blähungen sind verdammt. Und es gibt auch Risiken. In den USA könnte der bloße Austausch von Informationen über das Timing oder die Reaktionen auf den eigenen Menstruationszyklus zu einem Eindringen in die Privatsphäre führen, das mit den wichtigsten Antidiskriminierungsmaßnahmen in Konflikt gerät, insbesondere in Bezug auf Schwangerschaft und psychische Gesundheit. Das wäre ein gefährlicher Schritt zurück. Aber es ist auch erstaunlich, sich einen Arbeitsplatz vorzustellen, an dem wir alle die Freiheit haben, die schiere Kraft unseres Körpers zu umarmen und zu preisen.

Mit so viel Fortschritt in den letzten Jahren in der Veröffentlichung von Perioden, sogar politisch – von der Verabschiedung von Gesetzen, um die “Tamponsteuer” zu beseitigen und Menstruationsprodukte in Schulen und Notunterkünften frei verfügbar zu machen – Menstruationsgleichheit am Arbeitsplatz ist die logische nächste Grenze.

Es ist eine Ursache, die seltene parteiübergreifende Unterstützung genießt, keine kleine Errungenschaft in den heutigen polarisierten Zeiten. Zum Beispiel wurde eine neue Regel, die Maxi-Pads für Bundeshäftlinge zur Verfügung stellt, in diesem Sommer vom Bureau of Prisons, einem Teil des US-Justizministeriums, bekannt gegeben, das von dem konservativen und Trump-Beauftragten Generalstaatsanwalt Jeff Sessions geleitet wird. Das ist ein Fortschritt, auf dem wir uns freuen sollten, um weitere Fortschritte in der menstruellen Politik zu fordern.

Fürs Erste verdienen wir zumindest recht gut ausgestattete Toiletten – gepaart mit der Gewissheit, dass die natürlichen Funktionen unserer Körper keine Ursache für Voreingenommenheit oder Kündigung sein werden und nicht gegen uns gerichtet werden, solange wir auf der Uhr sind .


Jennifer Weiss-Wolf ist der Mitbegründer von Period Equity, eine nationale Rechts- und Politikorganisation, die sich dem Menstruationszugang, Erschwinglichkeit und Sicherheit widmet, und der Autor des neuen Buches Perioden, die gegangen sind: Stellung für die menstruelle Billigkeit nehmen.